photo Nancy Navarro

Montgomery: Budget & Education / Presupuesto y Educación

Discussion of the fiscal budget Montgomery 2015 focuses on education
The problem of the academic gap comes to light

Discussion related to the 2015 Montgomery County fiscal budget are picking up this springtime. Recently 150 people testified before the Council about this matter, a number of them from Latin America, Africa and Asia. They made their voices heard before the budget gets approved at the end of May.

County Council Transit Center briefing for slider 450 x 280A lot of the testimonies centered in the Montgomery County Public School’s (MCPS) budget. The review of the budget is happening at an interesting time just when the Office of Legislative Oversight published its report on secondary schools performance. This report found that the achievement gap between Hispanic and Afro-American students on one hand and white and Asian students on the other hand is increasing in our high schools. Furthermore, the number of Hispanic students in low-income areas of the County is on the rise.

Shuti Bhatnagar, a Blair High School Cluster academic support volunteer who has helped for the past 6 years, said “it is not only challenging to engage this large population of non English speaking students, but also their parents who need to be adequately equipped with tools to support the academic achievement of their children”. She expressed the urgent need for more multilingual staff, counselors, full-time outreach coordinators and ESL teachers.

In regards to this report and the review of the budget, the Council President Craig Rice, who is also the Chair of the Education Committee, said that this report helps all the institutions involved focus their efforts to achieve the greatest impact in the community. “These issues will not be lost in this year’s budget…these are key priorities”

Councilmember Navarro, who before joining the Council was one of the members of the Montgomery County School Board of Education and is a member of the U.S. President’s Commission on Educational Excellence for Hispanics, considers that without a strategic intervention at the schools with high percentage of low-income families, and ESOL students, the issue will persist. “It’s not about assigning more and more money. It’s about redefining priorities and taking action. These students are a great part of our future labor force. They are indispensable.”

Something that many parents and students concerned about this issue should keep in mind is that MCPS has the final word on how to spend the money that the Council approves for the school system. In light of that, all interested parties should continue mobilizing passed the budget’s approval by the Council to ensure that the money is used where it will do the most good and the greatest impact for all the students.

Debate del presupuesto fiscal 2015 de Montgomery se centra en la educación
El problema de la brecha académica sale a relucir

Con la primavera las discusiones del presupuesto fiscal del Condado de Montgomery se acentúan. Recientemente la comunidad habló y 150 personas se acercaron al Concejo para dar su testimonio acerca del presupuesto fiscal 2015 el cual se decide a final de mayo y entra en vigencia el 1ro de julio. Tanto residentes nacidos en este país, como extranjeros de Latinoamérica, África, y Asia hicieron escuchar sus voces.

Muchos de los testimonios se centraron en el tema de la educación, especialmente acerca del presupuesto de las escuelas públicas del condado. Dado que Montgomery es el condado con la población hispana más alta de Maryland (17.9%) es importante destacar las conversaciones que están ocurriendo en este tema, precisamente ahora que la Oficina Legislativa de Supervisión (OLO por sus siglas en ingles) ha revelado un reporte que muestra como el problema de la brecha académica entre estudiantes hispanos y afroamericanos por una parte y los anglosajones y asiáticos se está acentuando en las escuelas secundarias en el condado. Incluso el número de estudiantes latinos en escuelas secundarias en zonas de bajos recursos en el condado está aumentando.

Shuti Bhatnagar, quien por más de 6 años ha dado apoyo académico de forma voluntaria en la escuela secundaria Blair dijo que “es muy desafiante trabajar con una población de estudiantes cuyo primer idioma no es el inglés, al igual que es un reto ayudar a los padres de estos estudiantes a que se equipen con el conocimiento que necesitan para ayudar a sus hijos’ Shuti expresó la necesidad de más personal multilingüe, más personal para el apoyo académico, personal trabajar con los padres, y maestros de ESOL (inglés como segunda lengua).

En relación al reporte de la OLO y al presupuesto fiscal, el Presidente del Concejo Craig Rice, quien también es el Presidente del Comité de Educación del Concejo, dijo que este reporte ayuda a las escuelas y a todas las instituciones trabajando por la educación a concentrar los esfuerzos para crear un mayor impacto en las comunidades más afectadas. Rice dijo “que todos los líderes involucrados están de acuerdo en asegurarse que estos problemas no se pierda de vista ahora que estamos en pleno proceso del presupuesto del condado”. El Presidente Craig Rice considera esta una prioridad para el sistema educativo.

La Concejal Navarro, quien antes de unirse al Concejo fue miembro de la Junta de Educación del Condado y es miembro actual de la Comisión Asesora para la Excelencia Educativa de los Hispanos, considera que sin una intervención estratégica en aquellas escuelas con porcentajes altos de pobreza, ESOL y movilidad, seguirán las fallas. “No se trata sólo de asignar más y más dinero, se trata de redefinir las prioridades y tomar acción. Estos estudiantes comprenden un alto porcentaje de nuestra futura fuerza laborar, ellos son imprescindibles.”

Un detalle crucial que muchos padres preocupados por la educación de sus hijos deben tomar en cuenta es que las escuelas del condado tienen la última palabra de como gastar el dinero que el Condado de Montgomery aprueba para las escuelas públicas. Es por ello que la movilización y el monitoreo directo de todos los interesados debe mantenerse más allá de la movilización para el aumento de los fondos hacia las escuelas. En otras palabras se necesita el seguimiento continuo de cómo los fondos que sean aprobados van a ser utilizados para el éxito de todos los estudiantes del condado, incluyendo los estudiantes latinos y afroamericanos.

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Julie Rios Little

About Julie Rios Little

Julie Rios Little is a bilingual multimedia reporter. She works with County Council to bring key information to the Latino community and encourage their civic participation at the local level.
She is originally from Venezuela and has lived in the DC area for 14 years. You can e-mail or Tweet her at Julie.RiosLittle@montgomerycountymd.gov
@rioslittle

Julie Rios Little es una reportera multimedia bilingüe trabajando en el Concejo del Condado de Montgomery para traer información clave para la comunidad latina. Ella también busca promover la participación de su comunidad latina en los procesos cívicos locales. Julie es venezolana y ha vivido en la región metropolitana por mas de 14 años. Puedes escribirle a Julie.RiosLittle@montgomerycountymd.gov o a su cuenta Twitter @rioslittle

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