Se Estima que 20,000 Viviendas Están Atrasadas en el Pago del Alquiler

El Departamento de Vivienda y Asuntos Comunitarios del condado de Montgomery estima que aproximadamente el 15% de los hogares que alquilan una propiedad, o lo que significa unas 20,000 unidades, no han pagado el alquiler.

Hay 130,000 unidades de alquiler en el condado, dijo Aseem Nigam, director del DHCA. En junio y julio se realizaron dos encuestas a 21,000 unidades para determinar la tasa de retrasos en el pago de alquiler del 15%. Nigam enfatizó que es una estimación, pero dijo que la tasa de falta de pago por alquiler, antes de la pandemia de COVID-19, era de apenas un 5%. Según las estimaciones del condado, dijo que 35 millones de dólares se pierden mensualmente por no pagar el alquiler. Nigam calculó esto multiplicando las 20,000 unidades morosas por un alquiler mensual de 1,750 dólares. 

El fuerte aumento está en correlación con los cambios de desempleo en el condado, dijo en una reunión del Comité de Planificación, Vivienda y Desarrollo Económico (PHED), el lunes.

Actualmente el condado está equipado para ayudar a unas 7,000 de las 20,000 unidades estimadas que necesitan asistencia para pagar su alquiler. Nigam dijo que cerca de 6,000 unidades pueden recibir asistencia a través de la financiación de la Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica (CARES, por sus siglas en inglés) de Coronavirus, y cerca de 1,000 pueden recibir ayuda de la Subvención Comunitaria para el Desarrollo de Bloques (CDBG, por sus siglas en inglés). Estas cifras se calculan con la intención de dar un total de $4,000 dólares a cada hogar.

Para poder ayudar a los otros 13,000 hogares, el condado necesita otros 52 millones de dólares. Otra ronda del CDBG llevó al condado $4.2 millones de dólares, que podrían utilizarse en 2021. El estado de Maryland también está solicitando el CDBG un total de $15.1. Nigam dijo que las decisiones finales sobre cuánto podría obtener el condado de Montgomery probablemente se tomarán a finales de octubre.

El estado también tiene un programa de alivio de la vivienda para propiedades financiadas por el estado, y el condado se contactó para ver si podían abrirla a propiedades financiadas por el condado. Una vez más, Nigam hizo hincapié en que las 20,000 unidades que no pagan el alquiler son una estimación.

Lo más perturbador que ha ocurrido durante la pandemia con respecto a los problemas de los propietarios y los inquilinos, es el aumento de personas que piden desalojos por sí mismos, dijo Frank Vitale, supervisor interino de la Oficina del Condado de Montgomery de Maryland Legal Aid. En este estado, el alguacil o un oficial deben estar presentes durante el desalojo.

“Los propietarios sólo están cambiando las cerraduras. Estamos haciendo lo que podemos en esto. El proceso civil para resolver eso es lento, y pone a mucha gente en riesgo de tener a los propietarios que puedan hacer esto y no ser corregidos inmediatamente”, dijo Vitale.

Maryland está bajo una moratoria de desalojo emitida por el gobierno de Larry Hogan. La orden prohíbe los desalojos hasta el final del estado de emergencia, aunque no se perdona el pago de alquiler. Las cortes de Maryland comenzaron a escuchar casos de falta de pago en el alquiler el 2 de septiembre y los jueces pueden emitir un “juicio reservado” para la reposesión, lo que significa que se publicará una sentencia luego que se levante la moratoria. Vitale dijo que esto es preocupante porque no hay oportunidad para que el inquilino demuestre que cumplió con el pago, entre el día de la audiencia y el envío del fallo. El concejal Will Jawando estuvo de acuerdo y dijo que el condado tendrá que ver más en eso.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) emitieron su propia moratoria federal, que entró en vigencia el 4 de septiembre hasta el 31 de diciembre. En virtud de esta orden, el inquilino tiene que mostrar a su propietario una declaración que pruebe que está sufriendo una pérdida sustancial de ingresos debido a la COVID-19 y que un desalojo conduciría a la falta de vivienda o a vivir con un amigo/familiar.

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About Nicolle Schorchit

Nicolle Schorchit is a senior dual degree student in plant sciences and multiplatform journalism at the University of Maryland. You can contact her at nschorchit@mymcmedia.org or on Twitter @SchorchitN.

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