Gaithersburg Rechaza Petición de Convertir la Oficina de Identity en Propiedad Histórica

Foto cortesía de la ciudad de Gaithersburg

El Ayuntamiento de Gaithersburg votó por unanimidad para rechazar una petición de la Comisión del Distrito Histórico (HDC) de la ciudad, el lunes por la noche. La petición habría allanado el camino para designar la propiedad ubicada en el 414 East Diamond Avenue como una propiedad histórica.

Después de que el personal de la ciudad recomendó que la ciudad no avanzara con la designación, el HDC votó de manera diferente para enviar una petición al Concejo, el 24 de febrero. La comisión concluyó que el edificio tenía una probabilidad razonable de designación histórica bajo la Sección 24-226 (b) del código de la ciudad. Las calificaciones incluyen el carácter, el patrimonio o las características culturales de la propiedad, así como la identificación con una persona o grupo que influyó en la sociedad.

Los propietarios de la edificación, la organización sin fines de lucro Identity, Inc., que lo usa para oficinas y espacio para reuniones, no querían que la propiedad se considerara histórica. En la reunión del 24 de febrero, el director ejecutivo Diego Uriburu dijo que la organización quería dedicar sus recursos a la población a la que sirve.

Según su sitio web, Identity atiende cada año a tres mil jóvenes latinos y vulnerables que viven en áreas de alta pobreza del condado de Montgomery. La organización dijo que se enfoca en aquellos que están en mayor riesgo de tener malos resultados académicos y económicos.

 

El urbanista Chris Berger le dijo al ayuntamiento que la propiedad se conoce como Byrne-King House y fue construida en 1905. “El edificio es un edificio de estilo victoriano folclórico de dos pisos y medio”, según un informe de HDC.

Originalmente fue una residencia y se convirtió en peluquería durante la década de 1950 antes de ser vendida nuevamente en 1995. Identity compró la propiedad en 2003.

Tras un incendio en el sótano, en enero de 2020, en noviembre del mismo año, la organización sin fines de lucro solicitó un permiso de demolición, lo que provocó una revisión de HDC sobre el posible estado histórico de la propiedad, dijo Berger.

“La ciudad estará mejor servida apoyando a esta organización en particular en un momento de necesidad, y ayudándola a levantarse literalmente de las cenizas para que pueda continuar apoyando a la comunidad de Gaithersburg”, dijo Stuart Barr, asesor legal de Identity, en el Reunión del Concejo del 15 de marzo.

La HDC puede retener cualquier permiso de demolición por hasta seis meses o puede ordenar al administrador de la ciudad que emita el permiso, dijeron las autoridades. Berger dijo que el HDC también quería considerar el desarrollo de un distrito histórico de East Diamond Avenue.

Una designación histórica hubiera significado que a Identity se le negaría un permiso de demolición, así como también se le exigiría que se adhiera a pautas más estrictas y, a veces, más costosas al realizar modificaciones en el edificio.

“Una aprobación les daría a todos la oportunidad de ver la historia de nuestra ciudad de una manera nueva y emocionante”, dijo la comisionada del HDC Mary Jo La France, durante el comentario público en la reunión del Concejo del 15 de marzo.

La propiedad no se consideró un recurso histórico potencial en el Elemento de Preservación Histórica de 2018 del Plan Maestro de Gaithersburg, según el concejal Neil Harris. Llamó a la consideración de la propiedad en este caso “un poco exagerada” y dijo: “No estaba en el plan de la ciudad hacerla histórica en el corto plazo”.

El concejal Michael Sesma dijo que se sentiría diferente si el edificio estuviera en la lista de recursos históricos potenciales.

“¿Por qué ahora, cuando las propiedades a lo largo de ese camino eran elegibles en la década de 1960?” Dijo el concejal Robert Wu.

El abogado de la ciudad, Frank Johnson, dijo que el estándar de probabilidad razonable es un asunto subjetivo. “Tiene que haber un juicio justo de probabilidad razonable”, dijo, que el Concejo tenía la tarea de determinar.

“Quiero asegurarme de que podamos poner en funcionamiento a nuestros socios y hacer estas mejoras”, dijo la concejal Laurie-Anne Sayles, y agregó que quería que Identity pudiera continuar brindando servicios a la comunidad.

Si el Concejo aprobara la petición, el siguiente paso habría sido una audiencia pública en abril.

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About Andrea Sarralde

Andrea Sarralde is MyMCMedia’s bi-lingual content producer. She is a multi-media anchor, producer, and communications and social media specialist. You can reach Andrea by email at asarralde@mymcmedia.org, on Facebook @asarraldeTV, on Twitter @asarralde. Listen and subscribe to Andrea's Hola Montgomery podcast.

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