Washington Gas Multado por $750,000 por Explosión en 2016 en Flower Branch

Washington Gas Light (WGL) recibió una multa de $750,000 por no informar a la Comisión de Servicio Público que no había reemplazado todos sus reguladores de mercurio como se prometió, que se encontraron como la causa probable de la explosión de gas y la muerte de siete residentes en Flower Branch Apartments, en Silver Spring el 10 de agosto de 2016.

La comisión multó a la empresa de servicios públicos el 18 de diciembre, señalando que WGL se había comprometido a reemplazar sus reguladores de mercurio para 2012 y nunca le informó a la comisión que no había completado el trabajo. Todavía no ha reemplazado todos los reguladores de mercurio y le dijo a MyMCM que tomará otros ocho años eliminar los restantes.

“En esta Orden, la Comisión determina que WGL no presentó informes anuales informando a la Comisión sobre el estado de su programa e impone una multa civil de $750,000 por estas infracciones de informes”, dice en el informe de 28 páginas. La multa debe pagarse en un plazo de 15 días. En un plazo de 30 días, se ordenó a WGL que presentara una lista confidencial de todos los residentes que probablemente todavía tengan los reguladores o que se sepa que todavía los tengan.

Según los funcionarios, las herramientas regulan el flujo de gas natural en una casa y pueden hacer que el gas natural se acumule y se encienda si no se instala correctamente.

El delegado estatal Lorig Charkoudian, cuyo Distrito 20 incluye el complejo de apartamentos, calificó la multa de “intrascendente” y dijo que estaba “conmocionada y consternada”.

“Las consecuencias del incumplimiento de este compromiso fueron la pérdida de siete preciosos miembros de nuestra comunidad, 65 personas heridas, el desplazamiento de más de 100 personas y un trauma para una comunidad. Las implicaciones de seguridad pública de la falla de WGL fueron masivas”, escribió Charkodian en un correo electrónico a MyMCM. “La falta de rendición de cuentas dentro de WGL es tan completa que ni siquiera pueden proporcionar información en la actualidad sobre el estado y la ubicación de los reguladores de mercurio que quedan en el territorio”.

Charkoudian agregó: “Continuaré trabajando con los sobrevivientes de la explosión de Flower Branch en la legislación para una mayor seguridad y responsabilidad de los servicios públicos que ponen en peligro a nuestras comunidades”.

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte determinó anteriormente que la causa probable de la explosión y el incendio en el apartamento de 14 unidades en 8701 Arliss Street en Silver Spring fue una falla de un regulador de servicio de mercurio propiedad de WGL.

La comisión podría haber multado a la empresa de servicios públicos con $100 por cada día después de 30 días que no presentó un informe actualizado requerido, o $365,000 al año.

En una declaración a MyMCM, WGL respondió: “Si bien todavía estamos revisando la orden, es importante señalar que la Comisión no realizó hallazgos relacionados con la seguridad en el caso, y el registro muestra que los reguladores del servicio de mercurio (MSR) operan con la misma seguridad que los reguladores de servicio con resorte”.

Brian Edwards, director de comunicaciones y vicepresidente adjunto de WGL, también escribió: “La sanción civil impuesta está asociada con un requisito de informe anual que se remonta a un caso de tarifas anterior”, señaló que “Washington Gas comenzará una encuesta a principios de 2021 para determinar la ubicación y el número de estos reguladores que permanecen en nuestro sistema. Después de que completemos esta encuesta durante el próximo año, Washington Gas eliminará todos los MSR multi-familiares dentro de tres años y todos los MSR uni-familiares y otros, dentro de cinco años”.

Pero, el Concejal Tom Hucker expresó que “eso no es suficientemente” y manifestó su sorpresa de que la Comisión pudiera haber leído los informes de WGL todos estos años, revisado sus solicitudes de alza de tasas y nunca notado que se omitió información sobre los reguladores.

“Esto no es nuevo. ¿Se le ocurrió a la Comisión de Servicio Público? Es un poco impactante”, dijo Hucker. “Si la Comisión de Servicio Público y Washington Gas se hubieran dado cuenta en 2013, 2014 y 2015, se habría pensado” que la tragedia de 2016 podría haberse evitado, dijo.

Tomar otros ocho años para completar la encuesta “no es suficiente. Estos son un riesgo todos los días”, dijo el concejal, y señaló que es por eso que propuso una legislación a principios de este mes para exigir a los propietarios que programen el reemplazo de todos los reguladores de mercurio interiores. Una audiencia pública sobre el proyecto de ley está programada para el 12 de enero de 2021.

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About Andrea Sarralde

Andrea Sarralde is MyMCMedia’s bi-lingual content producer. She is a multi-media anchor, producer, and communications and social media specialist. You can reach Andrea by email at asarralde@mymcmedia.org, on Facebook @asarraldeTV, on Twitter @asarralde. Listen and subscribe to Andrea's Hola Montgomery podcast.

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