Un Año Después, las Bibliotecas del Condado Siguen Sin Poder Abrir Completamente

A medida que más personas reciben la vacuna contra el coronavirus, la vida comienza a parecerse a una “nueva normalidad”: los niños regresan a las aulas, la gente come afuera y los centros de recreación permiten que algunos clientes usen sus instalaciones. En vista de que se cesan las restricciones para los establecimientos, los edificios de las bibliotecas en el condado de Montgomery todavía permanecen cerrados en su mayoría.

Anita Vassallo, directora de Bibliotecas Públicas del Condado de Montgomery (MCPL), habló con MyMCM sobre lo que experimentaron los miembros del personal de las bibliotecas el año pasado.

“Las bibliotecas que cerramos a principios de marzo del año pasado no serán las bibliotecas que volveremos a abrir este año”, dijo Vassallo.

Vassallo agregó que todo cambió en marzo del año pasado cuando MCPL se enteró de que sus operaciones en persona tenían que cerrar el 16 de marzo de 2020.

“Inmediatamente dimos un giro para aumentar nuestras ofertas digitales y nuestra programación en línea”, recordó Vassallo. MCPL permitió a las personas registrarse para obtener una tarjeta de biblioteca digital y usó más de sus fondos para comprar materiales para sus bibliotecas digitales como Overdrive, Libby y Hoopla. Los miembros también tuvieron acceso a miles de periódicos y revistas digitales.

Los bibliotecarios y los miembros del personal tuvieron que aprender rápidamente cómo convertirse en productores de videos y moderadores de debates para eventos virtuales.

Desde julio, la biblioteca ha permitido a las personas programar citas para recoger libros en persona a través de su programa de reserva para llevar. Pero también han seguido ofreciendo cientos de eventos digitales cada mes, incluyendo los cuentos virtuales cada semana con el concejal Will Jawando, que ha contado con grandes invitados de Ibram X. Kendi, autor de “How to Be an Antiracist” y “Antiracist Baby”, a Katie Ledecky, nadadora de la medalla de oro, originaria de Bethesda.

Jawando, quien se desempeña como concejal principal de bibliotecas, dijo en una entrevista con MyMCM que ha realizado alrededor de 90 episodios de cuentos virtuales. El ritmo del programa fue más rápido al comienzo de la pandemia cuando los niños no iban a la escuela y los padres se estaban adaptando a la crianza y al trabajo desde casa, pero ahora él promedia un nuevo episodio por semana. Él ha disfrutado tanto leer los cuentos virtuales que planea continuar la tradición durante su mandato.

Las Bibliotecas del Condado de Montgomery Trabajan Para Abordar las Desigualdades y la Brecha Digital Durante la Pandemia 

Jawando, quien se desempeña como miembro del consejo principal de bibliotecas, dice que ha trabajado para preservar el presupuesto de los materiales de la biblioteca, asegurándose de que no haya recortes financieros que puedan afectar las bibliotecas del condado.

“Cuando [los edificios de las bibliotecas] vuelvan a abrir, serán una parte aún mayor de nuestra recuperación”, dijo Jawando. Agregó diciendo que las bibliotecas son “centros comunitarios” que satisfacen varias necesidades de los miembros de la comunidad: ayudando con la educación en la infancia, proporcionando acceso a computadoras y internet a los necesitados y ayudar a los residentes a encontrar oportunidades de empleo.

“Es una gran pérdida cuando [las bibliotecas] no están a plena capacidad”, dijo Jawando.

Vassallo dijo que los miembros del personal de MCPL estaban al tanto de las desigualdades para los miembros de la comunidad antes del coronavirus, “pero la pandemia, por supuesto, lo trajo a casa”. Aún así, los miembros del personal de MCPL han estado trabajando para mejorar la equidad en el condado durante la pandemia.

MCPL ha proporcionado libros gratuitos para niños en los sitios de distribución de comidas de MCPS. Aunque la gente no ha podido usar las computadoras de la biblioteca, MCPL ha trabajado para abordar la brecha digital ofreciendo internet gratis en las afueras de 10 de sus sucursales.

También están prestando 250 hotspots móviles y perdonaron casi $700,000 en cargos por demora gracias a su programa “sin multas”.

Vassallo dijo que MCPL continúa trabajando en un plan de reapertura gradual y ha estado conversando con el Dr. Travis Gayles, Oficial de Salud del Condado y el Director de la Oficina de Emergencias y Seguridad Nacional, el Dr. Earl Stoddard, sobre cómo “sería” la reapertura segura.

“Vemos muchas oportunidades a medida que constituimos nuestros servicios y comenzamos a darle la bienvenida de nuevo a las personas a nuestros edificios”, dijo Vassallo.

MCPL aún no tiene una fecha en la que cesen más restricciones para abrir sus edificios mas alla que el programa de “reservas para llevar”.

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Michael Hernández

About Michael Hernández

Michael Hernández is a freelancer reporter for Montgomery Community Media and Hola Montgomery. He was previously an intern at MCM and is also a junior journalism major at the University of Maryland. You can reach him by email at mhernandez@mymcmedia.org.

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